Blog Islande - Observation des baleines à Húsavík

Danse avec les baleines 🐳

Nous n’avons pas pu nous en empêcher… eh oui, nous avons recommencé ! En même temps, comment vivre en Islande sans profiter de l’opportunité de découvrir nos amies les reines des mers dans ce qui est connu et reconnu pour être la « Capitale mondiale de l’observation des baleines » ? Alors oui, nous avons profité d’une escapade dans le nord de l’île pour partir nous aussi à l’observation des baleines depuis Húsavík, comme vous l’aviez sûrement deviné. Nous avions déjà tentés notre chance deux fois avec M. Puffin lors de passages chronométrés où nous avions d’autres RDV prévus et il avait été impossible de caser cette sortie dans un planning déjà chargé. Mais cette fois-ci, nous avions réservé toute la journée rien que pour ça ! Car il vaut mieux prendre le temps nécessaire pour la visite : ça vaut tellement le coup que ce serait trop dommage de tout bâcler ! Lire la suite

Blog Islande - Tempête en hiver

Le pôle Nord, comme si on y était !

Février – le mois des crêpes et des amoureux pourtant – ne nous avait pas réservé que des douceurs cette année. Lui qui sonne d’habitude le départ du renouveau post-hivernal avec le retour, timide mais un peu plus perceptible chaque jour, de l’astre solaire dans notre quotidien, a voulu se la jouer « warrior » cette année. Nous nous étions un petit peu trop vite installés dans l’idée sympathique que l’hiver avait été agréable : froid, ensoleillé et enneigé, notre triptyque préféré ! Mais Février s’est chargé de remettre les pendules à l’heure : l’hiver en Islande est avant tout rigoureux et imprévisible. Et ça, il s’agirait de ne pas l’oublier ! Et c’est certainement pour cela que, de tempête en tempête, les éléments déchainés ont choisi de s’installer chez nous pendant un mois entier ! Vent, neige et blizzard, un autre trio local mais nettement moins plébiscité, ont joyeusement fêté leur retrouvailles chaque jour ou presque du mois qui vient de s’écouler… à tel point que même nos amis islandais, pourtant parfaitement sereins vis-à-vis du temps habituellement, commençaient à s’impatienter de les voir se carapater ! Lire la suite

Blog Islande - Voeux 2018 de la Famille Puffin

« Les grands derrière, les p’tits devants » 🎶

Cette année, pas de long article de vœux en plus de notre carte postée sur les réseaux sociaux, non, cette année, nous vous avons préparé mieux : le « making-off » de notre carte de vœux ! Attachez vos ceintures, c’est parti ! Alors donc comme toutes les fins d’années, nous avons fait notre petite séance photo pour les vœux. Un prétexte parfait pour aller se balader ! Après quelques jours de mauvais temps, nous avons visé un créneau de beau temps ensoleillé. Bon alors quand je dis beau, c’est beau certes, mais froid, très froid ! Genre dans les -12°C quand on part de la maison, avec le pare-brise à dégivrer même à l’intérieur de la voiture, vous voyez ? On avait prévu d’aller faire nos photos en face du glacier Eiríksjökull vers 15h30 afin de bénéficier des couleurs rosées du coucher de soleil. Eh oui, la nuit la plus longue en Islande n’est pas si loin que ça donc le soleil se couche toujours très tôt et il faut être précis pour viser les quelques heures de clarté ! Mais bon, on a le droit aux aurores boréales et à des paysages enneigés magnifiques… Lire la suite

Blog Islande - Cheval islandais

À dada sur mon gobbygobb

Ils sont beaux. Ils sont indépendants. Ils sont musclés. Ils sont agiles. Ils sont trapus. Ils sont robustes. Ils sont poilus. Et depuis des mois nous leur tournions autour. Nous les observions, nous les écoutions, nous les avions même caressés parfois… Donc soyons francs, oui, nous aussi, nous avons succombé au charme des chevaux islandais. Voilà, c’est dit ! Alors il fallait bien que cela arrive un jour… et justement, au cours de nos pérégrinations cet été et des nombreuses 1ères fois qui les ont pimentées, celle-ci méritait bien que nous vous la racontions car elle restera marquée d’une pierre blanche – ou noire, d’accord… parce que va trouver une pierre blanche en Islande… ! – comme le jour où les Puffins sont montés pour la première fois sur ces magnifiques dadas ! Bon, ok, les deux plus petits minis Puffins avaient déjà tenté l’expérience au jardin d’enfant… mais j’y peux rien moi si « le-jour-où-3-des-5-Puffins-sont-montés-pour-la-1e-fois-sur-ces-jolis-dadas », ça sonne moins bien ! Enfin bref, c’était notre première fois donc, et nous l’avons soignée puisque nous avons enfourché nos nobles destriers ni plus ni moins que dans les champs de lave du lac Mývatn, sublimes par nature ! Tant et si bien que le décors était splendide, les chevaux étaient magnifiques, nos guides étaient parfaites… et puis il y avait nous, cavaliers du dimanche… forcément maladroits mais ravis d’être là !

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2 ans - Blog islande

Famille Puffin-Islande : noces de cuir !!

La durée moyenne d’une expatriation est de 2 ans à ce qu’il parait. Pour nous, le cap a été franchi la semaine dernière… et il nous semble pourtant n’en être encore qu’au tout début ! Nous avons maintenant parcouru deux fois l’ensemble du calendrier en Islande et nous commençons tout naturellement à suivre le rythme des saisons locales. Eh oui, pour nous aussi désormais, l’arrivée de l’hiver se fait sentir avec le retour des nuits – c’est-à-dire mi-août ! – et l’été commence au mois d’avril – et ça, c’est vachement agréable ! -. Nous avons recréé une nouvelle routine, au sens positif du terme : tout ce que nous faisons au quotidien, nous l’avons déjà vécu deux fois et nous avons pris des nouveaux repères et des nouveaux réflexes. Et pourtant, il nous reste encore tellement à faire, nous avons encore tellement de projets… que ce ne peut forcément être que le commencement !

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Blog Islande - Entrée de la grotte de lave de Vidgelmir

Sur les traces des bandits Vikings dans la grotte de lave de Viðgelmir !

L’Islande est parsemée de panoramas aussi magnifiques qu’uniques : les champs de lave. Nous en avons traversé – et en traverserons encore ! – dans tous les coins de l’île… nombres d’entre-eux font d’ailleurs partie de nos paysages préférés ! Et même s’il est parfois périlleux de s’y balader, nous ne manquons pas une occasion de nous y risquer, avec plus ou moins de succès selon les coins que nous décidons d’explorer il faut bien l’avouer ! Parce que à moins qu’ils ne soient âgés d’au-moins quelques milliers – … ou millions !?! – d’années et donc assez érodés pour former une plate forme praticables pour nos chevilles et nos pieds, la prudence est notre alliée, une entorse est si vite arrivée… Difficilement praticables, certains ont donc été déclarés hantés par des Elfes ou des Trolls locaux… et certains ont servi de refuges aux hors-la-loi Vikings désireux de sauver leur peau, quelques décennies avant que robin des Bois, dépourvu lui de champs de lave hanté, ne décide de se cacher dans un bois possédé. Près d’un millénaire après leur passage, nous avons pénétré dans un de leurs repairs : la grotte de Viðgelmir… impressionnant !

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Blog Islande - Macareaux

L’île aux Puffins

Chez les Puffins, on adore le petit perroquet des mers glacées – il y en a encore qui n’étaient pas au courant ?!? – ! L’année dernière, dès que les conditions climatiques et routières nous l’ont permis, nous avons roulé jusqu’aux falaises du Látrabjarg, aux confins des fjords du Nord-Ouest islandais, pour observer cet oiseau si attachant. Deux fois dans l’été. Malgré les kilomètres. Si, si !! Pour cette année, nous avions commencé à repérer d’autres endroits où nous pourrions aller les rencontrer… jusqu’à ce que la compagnie spécialisée dans les excursions maritimes à Reykjavík dont nous vous avons déjà parlé nous propose de participer également à leur « Puffin tour » ! L’occasion rêvée de s’approcher de ces jolis piou-piou en pleine mer, dans leur milieu de vie naturel au quotidien ! Et quelques semaines après avoir embarqué pour une sortie d’observation des baleines, nous voilà donc partis rendre visite à nos emplumés préférés.

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Blog Islande - Apprendre l'islandais

Supercalifragilisticexpialidocious

Les minis Puffins avaient choisi de regarder Mary Poppins l’autre jour. Alors qu’un doux parfum d’enfance avait prit place chez nous et que je mettais à profit ce temps calme pour m’occuper de tout un tas de choses fort peu passionnantes mais tout à fait indispensables – oui, en gros, je rangeais -, le passage de la très célèbre chanson « Supercalifragilisticexpialidocious » a capté mon attention. Évidemment, comme tous ceux qui l’ont vu avant eux – mes sœurs et moi les premières -, les minis Puffins s’amusaient à tenter de prononcer ce célèbre mot imprononçable. Ça les faisait rire… et moi aussi. Et puis j’ai compris : en fait, c’est un petit peu l’histoire de notre vie depuis bientôt deux ans… ou du moins en partie ! Je revois les minis Puffin répéter divers mots de vocabulaire jusqu’à ce que bonne prononciation s’en suive, en français à la maison et en islandais à l’école ; je nous revois, M. Puffin et moi, tenter de comprendre puis de reproduire les mots ou expressions – dommage que nous n’ayons pas été filmés : fous-rires garantis ! – patiemment répétés par nos voisins, collègues ou amis ici. Ces derniers le disent fort bien d’ailleurs : dans notre apprentissage de l’islandais, nous sommes comme des enfants qui découvrent le langage… alors forcément, « Supercalifragilisticexpialidocious », ça nous parle ! Lire la suite

Blog Islande | Observation des baleines

La famille Puffin à la découverte des baleines 🐳

L’observation des baleines est une spécialité islandaise… que nous n’avions pas encore goûtée ! Nous avions pourtant bien essayé par 2 fois avec M. Puffin lors de précédents voyages : en vain, nous n’étions jamais au bon endroit au bon moment pour embarquer tout en respectant notre feuille de route. Sans regrets, nous nous étions dit que ce serait partie remise, avec les minis Puffins. Bref, la même sortie… mais totalement différente ! Alors lorsque nous avons été invités par une compagnie spécialisée – Special Tours pour ne pas les nommer – à participer à une de leurs sorties au départ de Reykjavík, l’excitation des tous les puffins de la famille, du plus grand au plus petit, a largement dépassé la limite maximum conseillée ! Nous étions donc à point pour cette super journée… et on en a bien profité ! Lire la suite

Blog Islande - Marins français en Islande

L’autre carnaval : quand les marins français venaient risquer leur vie dans les eaux islandaises.

La semaine dernière, nous avons fêté Öskuðagur – le jour de cendres -, une fête typiquement islandaise et pourtant si familière ! Car l’Islande a aussi sa fête costumée, à la croisée des chemins entre notre carnaval, halloween et le mercredi des cendres. Ce jour-là, les enfants se déguisent et vont sonner aux portes des maisons et commerces pour chanter. Ils reçoivent en échange des bonbons et peuvent parfois lancer de la cendre en guise de farce sur leurs hôtes. Les minis Puffins étaient évidemment de nouveau surexcités cette année de partir à l’école parés de leur plus beau costume confectionné avec amour par leur Yaya, même si avec les 50 cms de neige que nous avons actuellement, il a fallu jongler entre les combinaisons, les accessoires chauds et les costumes toute la journée. Mais les mots « carnaval » et « Islande » revêtent une signification moins légère dans certaines régions de France d’où partaient les bateaux de pêcheurs qui risquaient leur vie lors de missions périlleuses dans les eaux islandaises. Craintes car souvent meurtrières, ces expéditions sont encore aujourd’hui présentes dans les mémoires collectives de ces cantons qui les commémorent chaque année, notamment lors du carnaval. C’est donc le moment de ne pas oublier ce lien – un des premiers – qui lie historiquement la France et l’Islande, et de raconter leur histoire.

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Blog Islande - Minis Puffins sous la tempete

Qu’il pleuve, qu’il neige, qu’il vente…

Non, non, la famille Puffin n’est pas entrée en hibernation – pour faire hiberner les minis Puffins, faut s’accrocher, moi j’vous l’dis ! -, même si nous avons retrouvé le mode « cocoonning » hivernal de rigueur ici en cette saison. L’année dernière, nous avions eu un hiver froid et enneigé : premiers flocons et premières températures négatives s’étaient invités dès la troisième semaine d’octobre. Le ton était donné et l’automne n’en avait été que plus vite écourté ! Pour notre deuxième année, le scénario a un brin changé. Depuis septembre, les tempêtes se suivent et se succèdent, chacune laissant courtoisement la place à la suivante, nous laissant le week-end tout le loisir d’explorer les moindre recoins de notre chez-nous… au moins avons-nu pu améliorer nos niveaux respectifs aux dominos, échecs, jeux de 7 familles et tout un tas d’autres jeux familiaux d’intérieurs ! Mais bon sang… c’est quand qu’on sort ?!?

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Ouf, on a échappé au « Red Christmas » !!!

Ça fait un petit moment que je n’ai pas eu le temps d’écrire… en 2017, il va falloir s’améliorer ! En attendant, l’automne et le début d’hiver de 2016 nous ont montré une autre facette de ce pays que nous continuons d’apprendre à connaître, avec une succession de tempêtes, beaucoup de vents, de pluie et des températures rarement négatives. Tant et si bien que nous avons failli découvrir un évènement bien particulier – que nous ne pensions d’ailleurs pas possible avant cet hiver atypique – : un « Red Christmas ». Je vous arrête tout de suite, un noël rouge n’est pas un noël sanglant, n’en déplaise à Fernandel ou même à Balzac. C’est tout simplement un noël sans neige. Tout simplement peut-être, mais pas en Islande… Un noël sans neige, à 66°N de latitude, vous imaginez vous ? Eh bien nous non plus.

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24 octobre - Islande

24 octobre 1975 – 24 octobre 2016 : 40 ans de journées des femmes en Islande

Lundi dernier, 24 octobre, nous entamions une journée « normale », en même temps qu’une semaine tout aussi classique. Certes, comme tous les lundis matins, le réveil est plus difficile pour les grands Puffins car plus matinal après la coupure du week-end, et les minis Puffins sont plus excités – ou moins décidés selon les cas – par la reprise du chemin de l’école. Pourtant, c’était un lundi particulier, même si nous ne le savions pas encore…

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Trail sur l’Hafnarfjall

Depuis qu’on était arrivé en Islande, j’avais hâte de pouvoir escalader quelques pics islandais ! Problème : la majeur partie des sommets les plus hauts d’Islande sont sous des glaciers donc c’est plutôt dangereux de grimper dessus en solo, même si je connais des hikeurs français qui le font (trail sur le Vatnajökull en solo par exemple). Enfin bon, c’est assez risqué à cause des crevasses et tout et tout et il vaut mieux être accompagné par un guide. Mais comme je passais devant pour me rendre à un rendez-vous un matin la semaine dernière, qu’il faisait vraiment très beau, qu’il n’y avait encore que peu de neige sur les sommets à 1000m et que les prévisions météo étaient bonnes, je me suis dit :  » C’est maintenant pour monter sur Hafnarfjall ou ça va être reporté à l’année prochaine ». De quoi joindre l’utile à l’agréable…

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Islande, couleurs d’été

C’est pas que l’automne approche, mais presque… alors même si on aimerait bien faire traîner la saison encore un peu, il est temps de vous décrire ces quelques mois au Nord de l’Atlantique Nord. Il y a 1 an, nous débarquions ici, en Islande, en été. À l’époque, à quelques heures seulement de notre canicule hexagonale – je me rappelle encore des températures dépassant les 40°C en plein après-midi et qui peinaient franchement à redescendre sous les 30°C au tout petit matin -, nous ne quittions pas les gros manteaux avec capuches à chacune de nos sorties. Cet été, ils sont bel et bien restés au placard pour laisser la place aux manches courtes… si, si ! Nous avons fait le plein de lumière, de fenêtres ouvertes, de piques-nique en plein air… et encore une fois, de paysages à admirer. Et nous avons eu de la chance, d’avis d’islandais, nous avons eu un très bel été ! Lire la suite

Islande - 1 an

1e bougie !

Il y a un an, M. Puffin avait pris le volant depuis une semaine de notre voiture pleine à craquer et remplie du minimum nécessaire soigneusement sélectionné pour un périple de plus de 1800 kms à travers l’Europe jusqu’à la pointe du Danemark pour prendre le ferry vers l’Islande. De notre côté, les minis Puffins, et nos « quelques » menues valises et moi avons pris l’avion pour cette île nordique sur laquelle nous avions bien l’intention de nous installer. Il y a un an, nous nous retrouvions tous les 5 pour le premier jour de notre nouvelle vie. Un sacré périple… mais le plus gros restait à faire, nous en avions bien conscience même si nous ne savions pas vraiment encore ce qui nous attendait. Il y a un an, nous entamions un tout nouveau chapitre de notre vie. Lire la suite

M. Puffin au semi-marathon de Reykjavik 2016

Samedi dernier – le 20 Aout 2016 très exactement, on s’en souviendra de cette date chez les Puffins -, avait lieu l’un des événements sportifs de l’année en Islande : le marathon de Reykjavik. Cette année, plus de 18 000 participants, dont plus de 4000 étrangers, se sont lancés dans l’aventure. Il faut dire qu’entre la « kid course », la 3km, la 10km, le semi-marathon et le marathon, il y avait pas mal de choix ! D’après les organisateurs, ce fut l’année de tous les records en termes de participation. Et au milieux d’eux… M. Puffin pardi ! Oui, oui, pour ma part j’ai couru le semi-marathon. Lire la suite

Quand la famille Puffin rencontre… les Puffins !!

Il était temps ! Bientôt un an que la famille Puffin s’est installée en Islande et nous n’avions toujours pas rendu visite à ces adooorables petits oiseaux colorés. Bon en même temps, on ne peut pas vraiment dire qu’ils soient faciles d’accès… et de toutes façons, les macareux – ou puffins pour les intimes – ne nichent sur terre que de mai à août, pour la reproduction. Alors dès que le soleil a pointé le bout de son nez – et que les routes des fjords du Nord-Ouest ont été dégagées -, nous n’avons pas hésité. C’était en juin dernier, et malgré les dix heures de route pour les approcher, nous avons récidivé au mois de juillet… juste parce qu’ils sont vraiment vraiment trop mimis !! Lire la suite

7 ans : l’âge de raison, l’âge des bonbons !

Après avoir compté les mois, puis les semaines, et enfin les journées, le jour J est – enfin ! – arrivé. Jour J !?! Mais que pouvions-nous attendre aussi impatiemment ? L’anniversaire tant espéré de Puffin junior, pardi !  Alors évidemment, l’impatience n’atteignait pas les mêmes proportions pour tous les membres de la famille – demandez à Puffin junior… – mais aucun puffin n’aurait pu oublier cet évènement cette année tant le principal intéressé nous l’aura rappelé ! C’est parti donc pour un anniversaire islandais : tout semblait normal en apparence, mais tout fut différent quand on y pense. Lire la suite

Blog Islande - Solstice d'été

Un jour sans fin…

Après notre article sur le jour le plus court en Islande, nous vous devions forcément son équivalent inversé du solstice d’été ! Et puis tout s’est emballé, le mois de juin est arrivé, et ni une, ni deux, c’était le jour le plus long de l’année ! Alors, ça donne quoi un 21 juin dans nos contrées isolées ?!? Eh bien c’est… ensoleillé !! La nuit ne daigne même plus pointer le bout de son nez… Lire la suite