L'atterrissage sur un lac gelé a entraîné un accident mortel

On ne sait pas si le pilote de l'avion qui a coulé à Þingvallavatn en 2022 a atterri intentionnellement ou non sur le lac gelé. L'atterrissage semble cependant être à l'origine de l'accident. L’accident a entraîné la mort du pilote et des trois passagers, tous créateurs de contenu ou influenceurs. Le Bureau d'enquête sur les accidents d'aviation a publié ce matin son rapport détaillé sur l'incident.

Plus de 1 000 personnes ont participé aux recherches

Le 3 février 2022, un avion Cessna 172N a disparu en Islande après avoir entrepris un voyage touristique de deux heures avec trois passagers. Plus de 1 100 personnes ont participé à une opération de recherche intensive qui a finalement permis de localiser l'avion dans le lac Þingvallavatn. Les personnes décédées ont été identifiées comme étant le pilote islandais Haraldur Diego et trois passagers des États-Unis, des Pays-Bas et de Belgique : John Neuman (22 ans), Tim Alings (27 ans) et Nicola Bellavia (32 ans). Les corps et l'épave ont finalement été récupérés dans le lac.

La noyade a été la cause du décès

« La cause de l'accident est attribuée à l'atterrissage intentionnel ou non sur le lac gelé, car la glace ne supportait pas le poids de l'avion, l'avion l'a traversé et s'est écrasé dans le lac », indique le résumé du rapport. Les corps de toutes les personnes décédées ont été retrouvés à une certaine distance de l'avion, ce qui indique qu'ils avaient tenté de nager jusqu'à l'atterrissage. Il était peu probable qu'ils auraient pu le faire, mais la température de l'eau était proche de zéro et la distance trop grande. Les résultats de l'autopsie ont indiqué que la noyade était la cause du décès.

La création de contenu, facteur de crash

Selon le rapport, le pilote connaissait bien la région et avait souvent atterri sur des lacs gelés ou les avait survolés à basse altitude afin de faciliter la photographie. Le conseil d’administration a exprimé sa conviction qu’« il est probable que le but du vol, créer un contenu de réalité, ait été un facteur dans la décision du pilote d’abaisser son vol au-dessus du lac ».

L'enquête sur l'avion a révélé qu'il disposait de suffisamment de carburant et n'a rien révélé qui pourrait expliquer la cause de l'accident. L'avion ne contenait pas de « boîte noire », car un tel équipement n'est pas standard sur les modèles Cessna 172N.

Recommandations pour la prévention future

Le conseil a fait plusieurs recommandations aux autorités afin d'éviter que des accidents similaires ne se reproduisent à l'avenir. Elles comprennent la mise en œuvre d'émetteurs ADS-B dans tous les avions pilotés volant dans l'espace aérien islandais, ainsi que l'obligation pour les pilotes de respecter les règles de vol concernant l'altitude minimale et d'éviter d'atterrir en dehors des pistes sans s'assurer que les conditions sont sûres.

Les rapports du Conseil sont, selon la loi, destinés à faire la lumière sur la cause des accidents à des fins de prévention future et non à attribuer des fautes ou des responsabilités. Ils ne doivent pas être utilisés comme preuve dans le cadre d’une procédure judiciaire.