Une nouvelle espèce de dauphin vue à Faxaflói

L’espèce de dauphin commun (lat. delphinus delphis) a été aperçue lundi à Faxaflói lors d’une des excursions de la société d’observation des baleines Special Tours .

Edda Elísabet Magnúsdóttir, professeur de biologie à l’Université de Hí, considère que c’est un signe que les espèces exotiques recherchent de nouveaux habitats en raison du changement climatique.

Passionnant de voir une nouvelle espèce

Jonathan Rempel, guide et conservateur du musée des baleines Baleines d’Islande, dit que c’était passionnant de voir une toute nouvelle espèce lors de l’excursion de lundi. Special Tours tient un bon registre des espèces qui ont été observées au cours des 10 à 12 dernières années et le dauphin commun n’en faisait pas partie. Rempel dit qu’il y avait deux dauphins communs lors du voyage et qu’ils semblaient en bonne condition physique.

« Cependant, il arrive souvent que lorsque des espèces que l’on ne voit presque jamais apparaissent, il y a souvent un problème sur le chemin, les animaux peuvent être malades ou incapables de retrouver leur chemin. Par exemple, en 2022, un dauphin rayé est arrivé ici, ce qui n’avait jamais été vu ici auparavant, mais deux animaux ont échoué et sont morts », dit-il.

Pense d’abord au changement climatique

Edda Elísabet Magnúsdóttir, biologiste, dit qu’elle a pensé pour la première fois au changement climatique lorsqu’elle a appris la nouvelle. Elle rappelle que la même espèce a été observée à Eyjafjörður l’été dernier et y est restée un certain temps.

Elle dit que la répartition de ces baleines s’étend jusqu’au nord des îles britanniques, elles ne sont donc pas si loin de leurs foyers, mais il sera intéressant lorsque de telles arrivées deviendront plus fréquentes. Magnúsdóttir dit que cela va de pair avec ce qui se passe dans la mer, la température augmente à cause de la chaleur qu’elle absorbe depuis longtemps.

« Nous le constatons, par exemple, dans les changements dans la migration des poissons et dans l’endroit où les poissons choisissent de frayer, autant de choses qui dépendent fortement de la température de la mer », dit-elle.

Suite à la nourriture

Elle dit qu’à l’avenir, elle s’attend à voir un changement dans la répartition des espèces qui se nourrissent de poissons. Dans ce cas, les dauphins courent donc après de la nourriture. Cela peut se produire en raison d’un manque de nourriture « à la maison » ou parce que la nourriture est plus accessible dans ces régions.

Si ces animaux restent très longtemps dans des mers très froides, cela pourrait commencer à affecter leur santé. Cependant, ils doivent résister à une plage de températures assez large. Il est donc important, lorsqu’ils arrivent dans des régions aussi septentrionales, de trouver suffisamment de nourriture, et il devrait y en avoir en abondance à Faxaflói.

Elle dit que les dauphins ne sont pas équipés pour rester longtemps dans des mers très froides, comme les dauphins des mers froides, qui sont plus denses et ont des membres plus courts pour réduire les pertes de chaleur. Ils pourraient donc rencontrer des problèmes si une vague de froid prolongée s’accompagnait du refroidissement des eaux de surface.

Le nombre de petits rorquals dans les eaux islandaises a été…

Le nombre de petits rorquals dans les eaux islandaises a diminué et on les voit plus au nord, jusqu’au Svalbard et à Jan Mayen.

Le petit rorqual diminue en nombre et se déplace vers le nord

Magnúsdóttir pense qu’il sera intéressant de voir ce qui ressortira du décompte des baleines du Norwegian Oceanographic Survey cet été.

« Nous pouvons constater que le nombre de petits rorquals a considérablement diminué ici au cours des dernières décennies, et qu’ils se nourrissent désormais dans des zones plus au nord que l’Islande. Le petit rorqual est devenu de plus en plus commun à Jan Mayen et au Svalbard. Nous assistons donc sans aucun doute à une changement dans la répartition des espèces.

Parallèlement au réchauffement de la mer, il pourrait y avoir un refroidissement de la mer dans certaines zones du sud du pays en raison de la fonte de la calotte glaciaire du Groenland et des effets que cela peut avoir sur le Gulf Stream.

« Les espèces telles que les dauphins, les tortues et les requins qui utilisent le Gulf Stream pour voyager pourraient être affectées par ces changements. »

Magnúsdóttir pense que les animaux qui voyagent actuellement sont en mission d’exploration en Islande. Leurs connaissances peuvent ensuite être transmises aux jeunes générations et permettre de rendre les reliefs plus courants sur les côtes islandaises.