Un changement surprise dans le magma

Le magma de l'éruption du cratère Sundhnúkagígar diffère considérablement de ses prédécesseurs. Il s'apparente davantage au magma issu de l'éruption du Geldingadalir lors des premiers jours de l'éruption de mars 2021, d'après les premières analyses réalisées.

C'est ce que dit à mbl.is Olgeir Sigmarsson, géoscientifique à l'Institut des sciences de la Terre de l'Université d'Islande.

L'Institut des sciences de la Terre de l'Université d'Islande a publié hier les premières données sur les roches et la minéralogie du champ de lave du cratère Sundhnúkagígar.

Deux échantillons ont été analysés, un gisement de téphra et d'autre part un gisement de lave, remonté à la surface au début de l'éruption le 29 mai.

Comparaison des compositions de verre de l’éruption de mai 2024…

Comparaison des compositions de verre de l'éruption de mai 2024 avec les données préliminaires sur le verre des éruptions précédentes dans la région depuis 2023, et avec les données sur le verre des 50 premiers jours de l'éruption du Fagradalsfjall de 2021.

Plutôt la première éruption de 2021

Une fois la lave analysée chimiquement, les scientifiques sont tombés sur une chose intéressante :

« C'est surtout le rapport entre le dioxyde de potassium et le dioxyde de titane, qui nous indique approximativement de quelle souche de magma il s'agit », nous explique Sigmarsson.

La lave des éruptions précédentes sur la rangée de cratères de Sundhnúkagígar avait un rapport relativement élevé de dioxyde de potassium par rapport au dioxyde de titane, similaire à ce qui s'est produit lors de l'éruption du mont Litli-Hrútur en 2022 et de l'éruption du Meradalur en 2022.

« En revanche, au début de l'éruption du Geldingadalir en mars (2021), le magma a présenté un rapport potassium-titan très similaire à celui que nous observons actuellement », dit-il. « C'est comme si le magma qui émerge maintenant était de la même souche que celle qui est apparue pour la première fois à Geldingadalir.

Morgunblaðið a rapporté en août dernier que le magma qui a fait surface l'été dernier était très différent du magma observé auparavant sur la péninsule de Reykjanes.

Cependant, il semble maintenant y avoir à nouveau un changement.

Des scientifiques prélèvent des échantillons sur le site de l'éruption.

Des scientifiques prélèvent des échantillons sur le site de l'éruption.

Le mieux est de demander au « diable »

Les similitudes inattendues entre les deux éruptions, survenues à trois ans d’intervalle, sont considérées comme intéressantes pour plusieurs raisons.

L'une des raisons est que l'éruption se produit dans deux systèmes volcaniques différents, même si Sigmarsson dit qu'il ne s'agit que d'une question de « définition », la définition traditionnelle des systèmes volcaniques en Islande ne s'applique pas à la péninsule de Reykjanes.

Une autre raison est que le magma qui apparaît dans la rangée du cratère Sundhnúkagígar est d'abord collecté dans une chambre magmatique sous Svartsengi. Après une brève période d'accumulation, il remonte à la surface, mais le magma s'est ensuite refroidi, s'est un peu cristallisé et est généralement plus avancé.

Ce n’était pas le cas lors de l’éruption de Geldingadalir.

Mais comment se fait-il que le magma qui remonte maintenant à la surface semble être de la même souche que celui qui est apparu à Geldingadalir 2021 ?

Sigmarsson rit. « Il faut interroger le diable à ce sujet. »

L'éruption du Geldingadalir dans la péninsule de Reykjanes en 2021.

L'éruption du Geldingadalir dans la péninsule de Reykjanes en 2021.

Nécessite plus d’enquête

« C'est le même genre de magma. C'est tout ce que nous pouvons dire et il est possible que ce magma provienne de la zone située entre la croûte et le manteau », a-t-il ajouté.

Sigmarsson ajoute qu'il est possible que le changement se soit produit lorsque l'inflation a recommencé en avril. À cette époque, l’éruption était toujours en cours et le volcan était donc considéré comme inhabituel, mais nous assistons aujourd’hui à un scénario similaire lors de l’éruption qui a débuté le 29 mai.

Il déclare que seule la première analyse du champ de lave est en cours et que le tableau d’ensemble n’a donc pas encore été révélé.

« Nous ne savons pas encore s'il s'agit du même magma qui est apparu en 2021. Il nécessite encore des investigations plus approfondies. »

Sur le site Web de l'Institut des sciences de la Terre de l'Université d'Islande, il est indiqué :

« Des échantillons de tephra et de lave éteinte ont été collectés au nord de Fiskidalsfjall et à l'est de Sýlingarfell le 1

St

jour et 4

ème

jour de l'éruption du Sundhnúksgígar qui a commencé le 29 mai

ème

. Le verre volcanique présent dans les échantillons a été analysé avec la microsonde électronique de l'Institut des sciences de la Terre de l'Université d'Islande. La lave et le téphra sont composés de cristaux de verre vésiculaire, de plagioclase, d'olivine et de clinopyroxène. Le verre tephra est exempt de microlites, tandis que les échantillons de lave trempés contiennent des quantités variables de microlites. Dans l'ensemble, les caractéristiques pétrographiques de la nouvelle lave ressemblent à celles des laves précédentes entrées en éruption à Sundhnúksgígar depuis décembre 2023.