Plans pour éradiquer la tremblante sur une période de 20 ans

Le ministre de l'Alimentation, Bjarkey Olsen Gunnarsdóttir, la directrice de l'Autorité alimentaire et vétérinaire islandaise, Hrönn Ólína Jörundsdóttir, et le président de l'Association des agriculteurs islandais, Trausti Hjálmarsson, ont signé hier, 8 juillet, un plan national pour l'éradication de la tremblante. Le plan vise à mettre fin à la tremblante, une maladie mortelle chez les moutons, au cours des 20 prochaines années en mettant davantage l'accent sur l'insémination artificielle afin de cultiver une population avec des génotypes résistants à la maladie. Morgunblaðið rapporte.

Coûts de la tremblante en Islande

La tremblante est une maladie dégénérative mortelle qui affecte le système nerveux des moutons. Elle se caractérise par des démangeaisons intenses (qui conduisent au comportement de grattage qui donne son nom à la maladie), une perte de coordination, des changements de comportement et, finalement, la mort. La maladie est causée par des prions, qui sont des protéines infectieuses anormales.

La tremblante a eu des répercussions économiques importantes sur l'élevage ovin islandais. Les troupeaux infectés doivent souvent être abattus pour empêcher la propagation de la maladie, ce qui entraîne des pertes financières importantes pour les éleveurs. Cela comprend la perte de bétail, la baisse de productivité et les coûts associés aux mesures de contrôle de la maladie. La nécessité d'abattre les moutons infectés a également été dévastatrice pour les éleveurs individuels. Beaucoup ont dû faire face à la pression émotionnelle et financière de perdre des troupeaux entiers, parfois à plusieurs reprises, ce qui peut avoir un impact significatif sur les communautés rurales et la durabilité de l'agriculture.

Au sujet de l’accord conclu hier, Bjarkey a déclaré : « Je suis extrêmement heureuse que nous soyons enfin arrivés à ce point. Il était grand temps que cela se produise. » Elle a poursuivi : « Bien sûr, il est extrêmement triste de voir depuis tant d’années et de décennies qu’il est nécessaire d’abattre des moutons dans les fermes rurales et de voir les agriculteurs tout perdre. »

« Le plan est sur 20 ans mais sera révisé chaque année, et je crois que les agriculteurs sont très désireux d'y participer et ont, bien sûr, déjà commencé (…) donc j'espère que nous pourrons y parvenir encore plus tôt que prévu », a-t-elle déclaré.

Bjarkey a également rappelé à la presse que des mesures de lutte contre la tremblante étaient également en cours depuis un certain temps, l'insémination artificielle de moutons porteurs de gènes résistants à la tremblante étant pratiquée depuis un certain temps déjà.

« Cela commence à porter ses fruits et nous identifions déjà davantage de génotypes qui font l’objet de recherches plus approfondies, ce qui, nous l’espérons, contribuera à accélérer le processus », a déclaré le ministre.

Le ministre a également souligné que l’accord représenterait également des économies importantes pour l’État à long terme : « Il faut de l’argent pour indemniser les agriculteurs concernés. Il faut de l’argent pour reconstituer le cheptel et il faut de l’argent pour enclore les moutons. »