« Nous devons nous interroger sur les intérêts de l’Islande en matière de sécurité et de défense »

Le ministre islandais des Affaires étrangères, Þórdís Kolbrún Reykfjörð Gylfadóttir, estime que la situation internationale actuelle rend la puissance de l'OTAN, les engagements des États membres et leur étroite coopération plus importants que jamais.

L'Islande doit se demander comment elle souhaite devenir un allié au sein de l'OTAN et ce qu'elle peut proposer. Il lui faudra augmenter encore davantage ses dépenses de défense.

Le sommet de l'OTAN a débuté hier à Washington DC, siège des Etats-Unis, et se poursuivra jusqu'à jeudi. Le sommet est plus festif que jamais, puisqu'il marque le 75e anniversaire de la mission de défense de l'OTAN.

Au lendemain de la réunion, un journaliste de Morgunblaðið s'est entretenu avec le ministre des Affaires étrangères sur la coopération internationale, les engagements des États membres de l'OTAN et l'importance de l'Islande en matière de coopération en matière de défense.

L'importance croissante de Keflavík

Gylfadóttir estime que cette rencontre est une étape importante, mais qu'elle intervient à un moment difficile où le système international a considérablement changé.

Il y a donc de grandes attentes à l'égard de cette rencontre, notamment en ce qui concerne l'Ukraine, le soutien à long terme au pays et les dépenses de défense des pays de l'OTAN.

Les dirigeants mondiaux au sommet de l'OTAN à New York. …

Les dirigeants mondiaux au sommet de l'OTAN à New York. Le Premier ministre islandais, Bjarni Benediktsson, est deuxième au troisième rang à partir de la droite.

Lorsqu'on lui demande si Keflavík devient plus important à la lumière des développements qui y ont eu lieu dans le cadre de l'OTAN, elle est d'accord.

« La région de Keflavik est importante, non seulement pour les intérêts de sécurité de l’Islande, mais pour toute la région. Oui, elle se développe et continuera de se développer. Je m’inquiète de l’évolution générale des questions de sécurité et de défense et du comportement de l’Islande, en particulier de la Russie, mais aussi de ce que font les autres pays. »

Elle ajoute que tous les pays de l'Arctique, à l'exception de la Russie, s'accordent à dire qu'il est nécessaire de maintenir les tensions dans la région à un niveau bas et de ne pas les encourager. Dans l'ensemble, la région est importante et la position géographique de l'Islande l'est tout autant. Les menaces croissantes et les changements dans le système international rendent la région de Keflavík encore plus importante.

Malheureusement, la situation est telle que les investissements dans la région doivent augmenter et non diminuer.

Quelle est notre contribution ?

« Ce qui me semble important ici, c'est que nous devons nous interroger sur les intérêts de l'Islande en matière de sécurité et de défense, mais aussi sur notre contribution en tant qu'allié digne de ce nom au sein de l'OTAN. Notre position géographique est une contribution, mais elle permet également d'accroître les capacités de ceux qui pourraient être amenés à opérer depuis Keflavík, et bien sûr, il y a la formation et d'autres choses. C'est aussi une question que nous devons nous poser », déclare Gylfadóttir.

« Il est important pour moi que nous soyons bien conscients que cette évolution et ce qui se passe sont dans notre intérêt direct en Islande. Nous ne participons pas à l'OTAN simplement parce que nous voulons être gentils avec les autres.

Nous ne prenons pas une position claire sur cette question simplement parce que c'est la bonne chose à faire. Il en va de l'intérêt de l'Islande, afin que l'on puisse affirmer avec certitude que la défense collective de l'OTAN existe et que, si l'on considère la guerre de conquête de territoires à l'ancienne en Europe, à laquelle nous n'avons pas pensé devoir faire face après la Seconde Guerre mondiale, elle a des conséquences évidentes et elle sera arrêtée.

S’appuyer sur le droit international

Elle estime qu'il est important que les Islandais se demandent ce qui arriverait à nos exportations et à notre position en tant que destination touristique si le conflit en Europe s'aggravait avant de pouvoir s'améliorer à nouveau. L'Islande s'appuie sur un système international et le droit international est respecté.

« Je pense donc qu'il est très important que nous comprenions tous ici en Islande ce qui se passe, quels sont les développements en cours, à quel point ils sont graves, et que nous réfléchissions à la manière dont les discussions se déroulent dans les pays qui nous entourent, juste à côté de nous. Tous les pays nordiques ont augmenté leur budget de défense, non pas parce qu'ils le souhaitent, mais parce qu'ils tiennent à leurs intérêts.

Les impôts ont été augmentés, le système éducatif a été réduit et des mesures de précaution ont été prises sous toutes sortes de formes contre la population islandaise. Nous sommes certainement plus éloignés du champ de bataille que beaucoup d’autres pays, mais nous ne sommes pas à l’abri de ce qui se passe autour de nous.

Appels à un soutien clair

Interrogée à ce sujet, elle a déclaré qu’elle souhaitait voir l’Islande prendre au sérieux son appartenance à l’OTAN et être un allié digne de ce nom.

« Nous avons augmenté les dépenses de défense, nous devrons les augmenter encore davantage. Nous devons renforcer notre coopération avec nos principaux pays alliés, à la fois par le biais de l’Alliance dirigée par l’OTAN et par la coopération régionale (…) Nous devons être conscients que nous ne sommes pas à l’abri de ce qui se passe et que nous devons renforcer à la fois nos capacités et nos connaissances. C’est beaucoup, mais nous en sommes tout à fait capables. »

Il faut un leadership, que j’ai assuré et que je continuerai à assurer. Je sais qu’il faut du temps pour digérer ce monde en mutation et je le comprends parfaitement, mais les responsables politiques, les médias et les universitaires doivent faire clairement part de cette évaluation et être prêts à faire preuve du leadership politique et du courage nécessaires pour prendre des décisions en conséquence. Cela nécessitera, par exemple, une augmentation des dépenses de défense, et ce soutien clair à l’Ukraine se poursuivra également.