L'Islande décidera de poursuivre la chasse à la baleine la semaine prochaine

Une décision sera prise mardi prochain quant à savoir si un permis de chasse à la baleine de cinq ans sera délivré à Hvalur hf., a déclaré le ministre islandais de la Pêche, Bjarkey Olsen Gunnarsdóttir. RÚV a rendu compte de la déclaration du ministre faite ce matin lors de la période des questions à Alþingi. Valeur hf. est la seule entreprise islandaise à chasser la baleine ces dernières années et sa licence pour cette pratique controversée a expiré en 2023.

Valeur hf. a déposé une demande pour une nouvelle licence de cinq ans en janvier. La saison baleinière commence souvent en juin, mais la demande est toujours en cours d'examen au sein du ministère de l'Alimentation, de l'Agriculture et de la Pêche. Le mois dernier, le ministre a demandé à diverses institutions d'examiner et de commenter la demande et a déclaré que les derniers commentaires avaient été soumis il y a deux jours. Valeur hf. a eu jusqu'à demain pour répondre aux commentaires des institutions et une décision finale sur l'octroi ou non d'une licence à l'entreprise sera prise mardi de la semaine prochaine.

Préoccupations en matière de bien-être animal

Le ministre a été critiqué pour la longueur de la procédure de candidature, notamment par le député du Parti du centre Bergþór Ólason. Bjarkey a souligné que la dernière fois qu'un permis de chasse à la baleine a été délivré, en 2019, la procédure a duré environ quatre mois et que la chasse à la baleine a commencé à la mi-juillet. « Depuis lors, des problèmes sont apparus, par exemple sur la manière dont les animaux sont tués et sur l'interaction entre la chasse à la baleine et le bien-être animal », a déclaré Bjarkey.

L'année dernière, Svandís Svavarsdóttir, alors ministre de la Pêche, a temporairement interrompu la saison de chasse à la baleine en juin dernier, un jour avant son début, à la lumière de l'avis ferme d'un comité consultatif sur le bien-être animal relevant de l'Autorité alimentaire et vétérinaire islandaise. La commission a conclu que la méthode de pêche utilisée lors de la chasse aux grandes baleines n'était pas conforme à la loi sur le bien-être des animaux. L'interdiction de la chasse à la baleine a ensuite été levée fin août, autorisant ainsi Hvalur hf. chasser la baleine l'automne dernier. Les navires de la compagnie ont été retardés à quitter le port de Reykjavík par deux militants qui ont grimpé sur leurs mâts en signe de protestation.

En janvier de cette année, le médiateur parlementaire a estimé que la décision de Svandis d'arrêter la chasse à la baleine n'était pas conforme à la loi. La décision et les conclusions qui ont suivi ont provoqué des tensions au sein de la coalition gouvernementale.

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L'ancienne ministre de la Pêche, Svandís Svavarsdóttir, avait déjà évoqué la possibilité d'arrêter la chasse à la baleine en Islande, notamment dans un éditorial publié en 2022, dans lequel elle citait les avantages économiques marginaux de cette pratique et son préjudice à l'image internationale de l'Islande. D'éminents Islandais se sont récemment prononcés contre cette pratique, demandant à l'actuel ministre de la Pêche, Bjarkey Olsen Gunnarsdóttir, de ne pas délivrer de nouvelle licence à Hvalur hf.