Le ralentissement de l'inflation à Svartsengi suggère que quelque chose pourrait bientôt arriver

Le cratère actif de la rangée de cratères de Sundhnúkagígar pourrait s'agrandir encore plus si la production de magma augmente, ce qui est probable, selon un volcanologue. L’inflation à Svartsengi semble ralentir, ce qui pourrait signifier que « quelque chose est sur le point de se produire ».

C’est ce que nous dit le volcanologue Þorvaldur Þórðarson. Il s'attend à une augmentation de la productivité volcanique dans les prochaines 48 heures, surtout s'il s'avère que l'inflation ralentit Svartsengi.

Le volcanologue de Þorvaldur Þórðarson prédit que certains changements se produiront dans…

Le volcanologue de Þorvaldur Þórðarson prédit que certains changements se produiront dans les heures ou les jours à venir.

Le magma qui s'écoule du cratère lors de l'éruption de la rangée de cratères de Sundhnúkagígar provient d'une chambre magmatique située profondément sous la crête du Svartsengi. Au-dessus de cette chambre se trouve une autre chambre magmatique moins profonde, qui rejette ensuite le magma à la surface.

« Le magma qui sort du réservoir le plus profond (c'est-à-dire la chambre magmatique) monte en partie dans l'éruption et en partie est pompé dans ce réservoir (moins profond) », explique Þórðarson.

Une inflation plus lente pourrait être une nouvelle

L'inflation est en cours à Svartsengi, ce qui signifie que davantage de magma s'écoule dans la chambre magmatique moins profonde et en sort toujours. Ceci est considéré comme très inhabituel.

« Mais maintenant, je remarque que l'inflation ralentit », déclare Þórðarson.

Selon le Met Office islandais, certains éléments indiquent que l'inflation a commencé à ralentir. Cela deviendra plus évident aujourd’hui, lorsque les experts auront examiné les données.

« (Une inflation plus lente) est généralement une sorte d’indicateur que quelque chose se passe. Peut-être un signe que le réservoir est sur le point de se remplir », explique Þórðarson.

Le graphique montre la quantité estimée de magma qui a…

Le graphique montre la quantité estimée de magma qui a été ajoutée dans la chambre située sous Svartsengi entre les éruptions survenues depuis novembre 2023.

« Plomberie » et réservoir ayant atteint ses limites de tolérance

Þórðarson pense que la chambre magmatique a atteint son niveau de tolérance. La question est de savoir ce qui se passera ensuite, mais comme souvent auparavant, plusieurs scénarios sont possibles.

« Si vous y pensez comme à une conduite de plomberie, vous avez ensuite un petit réservoir à mi-chemin sur la conduite. Et vous le pompez quand il est plein. Deux choses peuvent alors se produire », explique-t-il, et il projette deux scénarios, qui supposent tous deux une augmentation de la force de l'éruption.

Le premier scénario, et le plus probable, selon Þorvaldur, est que le réservoir se remplirait simplement et que le flux de magma à travers la chambre la moins profonde augmenterait parallèlement, sans dégrader le sol.

L’autre scénario est que le « réservoir » se viderait, avec la déflation correspondante au Svartsengi, et que la productivité de l’éruption augmenterait soudainement de façon spectaculaire.

Pas de grand drame

Cela signifierait que la fissure volcanique pourrait s'étendre.

« Si la puissance augmente lors de l'éruption, cela peut entraîner une croissance ou un allongement des ouvertures d'éruption actuelles », explique Þórðarson.

Il ne s’attend pas à ce qu’une nouvelle coulée de magma se forme ou qu’une nouvelle éruption se produise dans un nouvel endroit.

« La puissance du volcan augmente un peu, il y a un peu plus de coulées de lave et il n'y a pas de grand drame. Il s’agit d’une certaine évolution de l’éruption elle-même », a conclu le volcanologue.