L'activité sismique en Islande est préoccupante

Un peu plus d'un mois s'est écoulé depuis le début de la quatrième éruption du cratère Sundhnúkagígar, et le chercheur en volcanologie Þorvaldur Þórðarson dit qu'il semble que l'éruption s'estompe lentement. Il s'inquiète toutefois de la forte activité sismique dans l'ensemble du pays.

L'éruption a débuté dans la soirée du 16 mars et est la quatrième depuis l'accumulation de magma sous Svartsengi fin octobre 2023 et est également la deuxième plus longue éruption sur la péninsule de Reykjanes depuis 2021.

Peut se terminer après une à deux semaines

« La quantité de magma du cratère est devenue beaucoup plus petite qu'hier et je peux très bien imaginer que l'éruption sera terminée dans une semaine ou deux », a déclaré Þórðarson à mbl.is.

Volcanologue de Þorvalður Þórðarson.

Volcanologue de Þorvalður Þórðarson.

Il dit que si l’éruption s’arrête mais que l’inflation continue, il y a un risque que le même schéma se reproduise. Il dit que l’inflation a augmenté mais n’est pas comparable à ce qu’elle était avant les autres éruptions.

« Bien que l’inflation augmente régulièrement, la question se pose de savoir si le flux en amont de la chambre magmatique plus profonde est stable. La raison pour laquelle il diminue est qu’il en absorbe de plus en plus dans la chambre supérieure, moins profonde », explique Þórðarson.

Répétition de scénarios ou rupture possible ?

Þórðarson dit qu'il est également possible que la quantité d'eau en amont de la chambre magmatique plus profonde diminue, ce qui serait le choix idéal. Il dit qu’il n’est pas clair quel scénario est en cours.

Il pense qu’il est plus probable que l’éruption s’estompe lentement et que nous pourrions alors envisager des scénarios répétés.

« Mais il peut aussi arriver que les incendies s'arrêtent dans le système volcanique de Sundhnúkagígar et qu'il y ait alors une pause qui dure 10 à 20 ans. »

De nombreux systèmes volcaniques pourraient entrer en éruption

Þórðarson dit qu'il y a actuellement une grande activité sismique en Islande et qu'il y a un relâchement généralisé de la tension. Cela signifie qu’elle pourrait commencer à entrer en éruption ailleurs, et pas seulement dans la péninsule de Reykjanes. Il dit que de nombreux volcans arrivent à leur moment d'éruption prévu au cours de leur cycle d'éruption, et dans ce contexte, il mentionne Grímsvötn, Askja et Katla.

« Ils peuvent commencer sans préavis. Par exemple, l’éruption du Katla en 1918 n’a pas été si longue. Puis, quelques heures seulement avant l’éruption, il y a eu une activité sismique.