Incertitude sur la chasse à la baleine alors que l'Islande accueille un nouveau ministre

Un dirigeant syndical a déclaré que ce serait une « humiliation totale » si les partis progressiste et indépendantiste n’avaient pas réussi à assurer la reprise de la chasse à la baleine dans le contexte du récent remaniement ministériel. En 2019, la nouvelle ministre de l'Alimentation, de l'Agriculture et de la Pêche s'est ouvertement opposée à cette pratique, soulignant la durabilité et le risque potentiel pour l'industrie touristique islandaise.

Une « humiliation complète » si la chasse à la baleine n’était pas assurée

Dans une interview accordée à Morgunblaðið, Vilhjálmur Birgisson, président du syndicat d'Akranes (Verkalýðsfélag Akraness), a déclaré que ce serait « une humiliation totale » pour les progressistes et le Parti de l'indépendance s'il était révélé qu'ils n'avaient pas obtenu l'autorisation de chasser la baleine. reprendre lors du récent remaniement ministériel suite à la démission du Premier ministre.

Dans l'interview, Vilhjálmur a exprimé sa profonde inquiétude quant au fait que le nouveau ministre de l'Alimentation, de l'Agriculture et de la Pêche, Bjarkey Olsen Gunnarsdóttir, partagerait la même position que son prédécesseur, Svandís Svavarsdóttir, sur la question et rejetterait la demande de Hvalur pour un renouvellement de licence de chasse à la baleine.

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« D'après mes informations, Hvalur a soumis une demande au ministère en janvier. Il a fallu un mois et demi au ministère pour répondre, demandant diverses explications. Hvalur a répondu avant Pâques et n'a pas encore reçu de réponse quant à savoir si la chasse à la baleine sera autorisée ou non cet été », a déclaré Vilhjálmur.

Il croit fermement que les progressistes et le Parti de l'indépendance – qui se sont montrés « très bruyants » lorsque Svandís a reporté la chasse à la baleine et ont exprimé leur soutien à cette pratique – avaient veillé à ce que la chasse à la baleine soit autorisée dans le nouvel accord gouvernemental. « Sinon, ce serait une humiliation totale pour les progressistes et le Parti de l'indépendance », a affirmé Vilhjálmur.

Comme l'a souligné Vísir, Jón Gunnarsson, député du Parti de l'indépendance, est également convaincu que le nouveau ministre autorisera la chasse à la baleine. Bjarkey, cependant, a refusé de commenter la question hier, se contentant de déclarer qu'elle n'a pas encore officiellement pris la direction du ministère ni rencontré son personnel.

Sans équivoque sur sa position en 2019

Comme indiqué dans un article séparé paru dans Vísir, Bjarkey avait exprimé sans équivoque sa position sur la chasse à la baleine lors d'une session parlementaire en février 2019. À l'époque, Bjarkey avait déclaré que la décision de Kristján Þór Júlíusson, député du Parti de l'indépendance puis du parti Ministre de la Pêche, continuer à autoriser la chasse à la baleine l’avait « déçue ».

« Il y a peu de raisons de penser que la chasse à la baleine retrouvera un jour son ancien statut dans l'économie, et encore moins de chances que de telles activités soient reconnues par les organisations environnementales internationales », a observé Bjarkey.

« À mon avis, le principe fondamental de l’utilisation des ressources naturelles doit être basé sur la durabilité, comme le gouvernement l’a souligné à plusieurs reprises. Tant qu’il n’y aura pas de marchés prévisibles pour la viande de baleine, on peut supposer que cette pratique ne sera pas durable… nous ne devrions pas risquer de mettre en danger l’une de nos industries les plus importantes, à savoir le tourisme ; nous ne pouvons pas nous le permettre », aurait déclaré Bjarkey en 2019.