Il est parfois difficile de s'endormir

«C'était lourd et étrange. Je n'ai pas le nombre de réunions qui ont eu lieu », déclare Sara Barsotti, coordinatrice des risques volcaniques au Met Office islandais, à propos de l'atmosphère sur le lieu de travail le jour où Grindavík a dû être évacué, le 10 novembre.

« Tout le monde était soumis à une forte pression, car la responsabilité était grande et il était important d'informer le public rapidement et en toute sécurité de la situation. Il y a eu une forte demande de clarification. Nous avons travaillé en étroite collaboration avec l'Université d'Islande, le Département de la protection civile et de la gestion des urgences, entre autres, et heureusement, les canaux de communication étaient courts et efficaces ici en Islande. C'est un point fort. Cela fonctionne toujours bien et vous pouvez atteindre rapidement toutes les personnes impliquées et celles qui doivent prendre des décisions. C'est tellement important dans des situations comme celle-ci que chacun connaisse son rôle. Pourtant, j’ai du mal à repenser au 10 novembre.

Examen critique du processus

Barsotti estime que tout s'est déroulé aussi bien que possible ce jour-là, mais il est toujours important de revoir l'ensemble du processus d'un œil critique et d'en tirer des leçons. « L'évacuation s'est bien déroulée et il n'y a eu aucun blessé. C'est bien sûr la chose la plus importante. Mais vous pouvez toujours apprendre de ces grands événements et faire mieux la prochaine fois. Espérons que rien ne se passera la prochaine fois, mais si c'est le cas, nous vivrons cette expérience précieuse. C’est exactement pourquoi il est si important d’examiner minutieusement tous les aspects de la situation. L’événement lui-même nous a beaucoup appris – et nous en apprend encore beaucoup. Vous pouvez toujours enrichir votre compréhension et vos connaissances.

– Pensez-vous que Grindavík sera à nouveau un endroit où les gens vivront ?

« C'est impossible à dire. L’activité volcanique se poursuivra au cours des prochaines années et décennies, c’est ce que nous savons. Il est important de garder cela à l’esprit à cet égard. Il va cependant se déplacer et ne se limitera pas à Fagradalur et Svartsengi. La poursuite de la colonie à Grindavík doit être envisagée sous cet angle. Ce que j'ai appris au cours de ces années ici, c'est que les Islandais sont résilients, car ils ont des habitudes diverses et savent beaucoup de choses lorsqu'il s'agit de communiquer avec Mère Nature. Je n'exclus donc rien. Je réitère cependant que l’événement est loin d’être terminé. En ce moment, une éruption volcanique se produit tandis qu'une coulée de magma se déclenche à Svartsengi. Il y a donc deux événements. Cela augmente l’incertitude. Le fait que la pression augmente à nouveau sous Svartsengi signifie que les niveaux de magma augmentent, ce qui entraîne une tension continue. Personne ne sait exactement comment cela va se passer. Tout ce que nous, scientifiques, pouvons faire, c’est continuer à surveiller la zone et à esquisser des scénarios possibles.

Pas avec une boule de cristal

– Aussi graves que soient ces événements à Reykjanes, cela doit être une période extrêmement passionnante pour les spécialistes des sciences de la terre et les volcanologues.

« Oui bien sûr. Cela a été à la fois excitant et horrible. Il n’est pas toujours facile de trouver l’équilibre entre les deux, car nous ne disposons pas de prévisions pour voir ce que l’avenir nous réserve. La grande responsabilité nous incombe au Met Office et c'est un privilège de travailler avec tous ces spécialistes qualifiés qui savent toujours tout, mais en même temps pas tout.»

Elle rit.

Barsotti évoque la confiance dans ce contexte. « Nous constatons que le secteur de la protection publique nous fait confiance et que le public nous fait confiance. Bien sûr, nous n’avons pas toutes les réponses, mais les gens peuvent toujours faire confiance à nos évaluations et à nos réponses. Ils sont toujours basés sur les meilleures connaissances dont nous disposons. Nous sommes tous reconnaissants pour ce soutien, mais cela ne change rien au fait qu'il est parfois difficile de s'endormir. Vous voulez toujours en savoir plus aujourd’hui qu’hier. Chaque éruption volcanique est un nouveau voyage et il est facile de commettre des erreurs, car les éruptions volcaniques sont intrinsèquement différentes ; il n’y a pas deux éruptions identiques. Il y a toujours une certaine incertitude et quelque chose d’inattendu peut arriver.