Activité récurrente à prévoir

Þorvaldur Þórðarson, professeur de volcanologie à l’Université d’Islande, pense qu’il est probable qu’une certaine activité volcanique reviendra sur la péninsule de Reykjanes dans environ trois semaines.

La cinquième éruption volcanique des trois dernières années a commencé le dimanche 14 janvier au nord de Grindavík et s’est terminée deux jours plus tard. L’éruption a été la plus dangereuse de ce cycle, mais après qu’une autre fissure se soit ouverte à l’intérieur du mur de défense, la lave s’est répandue vers la ville et a brûlé trois maisons qui se trouvaient dans la rue Efrihópur.

Peut être récurrent tout au long de l’année

« Je peux imaginer répéter ce scénario dans environ trois semaines », a déclaré Þórðarson à mbl.is lorsqu’on lui a demandé d’évaluer la situation.

Il dit qu’il faut s’attendre à ce que ce scénario se poursuive tout au long de cette année, voire plus.

Jamais éclaté dans les limites de la ville

Pensez-vous toujours qu’il existe un risque de fissures à proximité de Grindavík ?

« Je m’appuie sur les données géologiques et sur la géologie elle-même. Il n’y a jamais eu d’éruption dans les limites de la ville où se trouve Grindavík, mais nous ne pouvons bien sûr pas exclure que cela se produise. Je pense cependant que c’est très peu probable. Cette fissure qui s’est ouverte au nord de la ville était probablement du magma qui s’échappait de la fissure supérieure.

Il dit qu’il y a clairement des mouvements tectoniques à Grindavík et qu’il y a encore une lueur de fissures et de mouvements dans certaines de ces failles et surtout dans les événements qui ont eu lieu.

Probablement pas de magma sous Grindavík

« Cette dépression qui se trouve à l’est de la ville et s’est déplacée le 10 novembre est clairement en mouvement à nouveau maintenant. Il ne s’agit pas d’une nouvelle dépression, mais plutôt d’une ancienne. Grindavík est plutôt mal situé et est vulnérable à ces mouvements de failles et je ne pense pas qu’il y ait beaucoup de magma sous la ville et probablement pas du tout », dit-il.

Þorvaldur Þórðarson, professeur de volcanologie à l'Université d'Islande.

Þorvaldur Þórðarson, professeur de volcanologie à l’Université d’Islande.

Þórðarson dit que même s’il y a des mouvements dans les fissures et les failles, cela aura un impact à l’intérieur de la ville et cela n’a « aucun sens pour quiconque d’être là à ce moment-là.

« Si cette activité sismique se poursuit dans les prochaines années, ce qui peut arriver, il sera de plus en plus difficile d’envisager un développement réaliste de la ville. »

Ármann Höskuldsson, professeur de volcanologie, a souvent évoqué, mais pas toujours, la possibilité qu’Eldvörp devienne le prochain site d’éruption. On demande à Þórðarson s’il peut voir cela se produire.

« Ça pourrait arriver. S’il ferme les canaux d’éruption dans la zone du cratère Sundhnúkagígar et continue de déverser du magma dans le Svartsengi, la pression pourrait commencer à se dissiper au niveau du volcan Eldvörp, ce qui se terminerait par une éruption. Ils sont plus éloignés de Grindavík et de Svartsengi et constitueraient un endroit plus approprié.

Þórðarson dit que si une éruption se produit dans la partie nord de la fissure de Sundhnúkagígar ou dans les cratères d’Arnarsetursgígar, la colonie de Vogar pourrait être en danger.

« Je pense que les gens devraient commencer à réfléchir aux défenses si ce scénario se réalise. À Vogar, nous avons la seule usine d’oxygène du pays et si les hôpitaux veulent obtenir de l’oxygène, il faut faire quelque chose pour qu’elle continue de fonctionner. Il est possible de commencer à concevoir les défenses, de voir où les placer au mieux et de trouver des matériaux pour les construire.»